La OMS revela el abusivo marketing digital de la industria de sucedáneos de leche materna

Un nuevo informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el segundo de una serie, titulado “Scope and impact of digital marketing strategies for promoting breast-milk substitutes” (Alcance e impacto de las estrategias de marketing digital para la promoción de los sucedáneos de la leche materna) detalla las alarmantes prácticas de comercialización abusivas empleadas por la industria de sucedáneos de leche materna, un sector valorado en  55.000 millones de dólares.

Publicidad encubierta

Este informe muestra cómo los padres, y sobre todo las madres, son perseguidas en línea de manera insidiosa y persistente, y cómo las empresas de sucedáneos de leche materna pagan a las plataformas de redes sociales y a influencers en el ámbito de esas redes para poder acceder de manera directa a las mujeres embarazadas y las madres en algunos de los momentos de mayor vulnerabilidad de sus vidas. La industria mundial de los preparados para lactantes  se dirige a las nuevas madres a través de las redes sociales con un contenido personalizado que a menudo no se identifica como publicidad.

El informe describe cómo las técnicas de comercialización digital han sido diseñadas para influir en las decisiones que toman las nuevas familias sobre cómo alimentar a sus bebés.

Las empresas de leches artificiales tienen a su disposición diversos instrumentos, como aplicaciones, grupos de apoyo o «clubs de bebés» virtuales, pagan a influencers de las redes sociales, promociones y concursos, y foros o servicios de asesoramiento, que les permiten comprar o recopilar información personal y enviar promociones personalizadas a mujeres que recientemente se hayan quedado embarazadas o hayan sido madres.

Cuatro millones de publicaciones sobre alimentación para lactantes analizadas

El informe resume los resultados de una nueva investigación en la que se muestrearon y analizaron 4 millones de publicaciones sobre alimentación de lactantes realizadas en redes sociales entre enero y junio de 2021, utilizando para ello una plataforma comercial de escucha de dichas redes. Estas publicaciones llegaron a 2470 millones de personas, y fueron destacadas como «me gusta», compartidas o comentadas en más de 12 millones de ocasiones.

Las empresas de preparados para lactantes publican contenido en sus cuentas de redes sociales alrededor de 90 veces al día, donde acumulan 229 millones de usuarios. Este público es tres veces superior al que alcanzan las publicaciones informativas sobre la lactancia materna realizadas en cuentas no comerciales. 

Comercialización engañosa que menoscaba la confianza de las madres en su capacidad de amamantar a sus hijos

Esta comercialización generalizada está incrementando la compra de sucedáneos de la leche materna, y a su vez disuade a las madres de alimentar a sus bebés solo con lactancia materna, tal como recomienda la OMS.

El Dr. Francesco Branca, Director del Departamento de Nutrición e Inocuidad de los Alimentos de la OMS, afirma que «la promoción de los preparados para lactantes comerciales debería haber terminado hace décadas». Y señala también que «es un hecho inexcusable, al que se debe poner fin, que las empresas de preparados para lactantes estén ahora utilizando técnicas de comercialización aún más poderosas e insidiosas para incrementar sus ventas».

El informe reúne datos obtenidos mediante investigaciones basadas en la escucha de las redes sociales para analizar las publicaciones en línea, además de otros datos procedentes de informes específicos de países  referentes a investigaciones que monitorizaron las promociones de sucedáneos de la leche materna. Asimismo, el informe aprovecha un reciente estudio multipaís acerca de las experiencias de las madres y los profesionales de la salud sobre la comercialización de los preparados para lactantes. Los estudios muestran cómo la comercialización engañosa refuerza los mitos sobre la lactancia y la leche maternas,  y menoscaba la confianza de las mujeres en su capacidad para amamantar a sus hijos de manera satisfactoria.

La proliferación de la comercialización digital a escala mundial de los sucedáneos de leche materna contraviene flagrantemente el Código Internacional de Comercialización de Sucedáneos de la Leche Materna («el Código»), que fue aprobado por la Asamblea Mundial de la Salud celebrada en 1981. El Código supuso un acuerdo histórico sobre salud pública, cuya finalidad es proteger al público en general, y a las madres en particular,  de los métodos agresivos de comercialización utilizados por la industria de alimentos para bebés que repercuten negativamente en las prácticas de lactancia materna.

La OMS solicita a la industria de sucedáneos de leche materna que finalice prácticas que violan el Código

A pesar de que existen pruebas evidentes de que la lactancia materna exclusiva y continuada es un factor clave para mejorar la salud a lo largo de toda la vida de los niños, las mujeres y las comunidades, la proporción de niños  amamantados según las recomendaciones es excesivamente baja. Si no se detienen las actuales estrategias de comercialización de los preparados para lactantes, esa proporción podría decrecer aún más, lo que incrementaría a su vez las ganancias de las empresas.

El hecho de que estas modalidades de comercialización digital puedan eludir el escrutinio de las autoridades nacionales dedicadas a la supervisión y la salud significa que se requieren nuevos enfoques para reglamentar la aplicación del Código y garantizar su cumplimiento. Actualmente, la comercialización que se origina fuera de las fronteras de un país es capaz de evadir su legislación en esta materia.

La OMS ha solicitado a la industria de sucedáneos de leche materna que ponga fin a la comercialización abusiva de preparados para lactantes, y ha pedido también a los gobiernos que protejan a las nuevas generaciones de niños y a sus familias mediante la promulgación, el seguimiento y la aplicación de leyes que acaben con toda forma de publicidad o promoción de preparados para lactantes.

Esta es la primera vez que la OMS ha utilizado una plataforma inteligente  para las redes sociales a fin de obtener información sobre las prácticas de comercialización que llevan a cabo los fabricantes y distribuidores multinacionales de leche de fórmula. Las plataformas inteligentes para las redes sociales rastrean el contenido de estas redes buscando las menciones de diversas palabras o frases clave previamente definidas, y más adelante las recopilan, organizan y analizan. Se trata de un método común en la industria que consiste en «escuchar» los miles de millones de intercambios de informaciones y conversaciones que tienen lugar a diario entre los usuarios de redes sociales de todo el mundo y en otras plataformas digitales, como sitios web y foros.

Esta investigación capturó interacciones digitales que se realizaron entre el 1 de enero y el 30 de junio de 2021 sobre la alimentación infantil en 11 idiomas y en 17 países, lo que en conjunto representa el 61% de la población mundial y abarca las seis regiones de la OMS.

El informe, que fue presentado el 29 de abril de 2022 y puede visualizarse aquí la presentación, llega tras la publicación en febrero de una investigación realizada por la OMS y UNICEF en varios países, que demostraba las tácticas de explotación utilizadas por la industria de los preparados para lactantes. Cada año se gastan más de US$ 55 000 millones en la promoción de sucedáneos de la leche materna. Estas nuevas conclusiones suscitan una gran preocupación acerca del uso de poderosas técnicas de comercialización digital para llegar a las madres en línea e influir en las decisiones que toman sobre la alimentación de sus bebés.

Gran Canaria acogerá el XII Congreso de lactancia materna de la IHAN

El XII Congreso Nacional de lactancia materna de la IHAN tendrá lugar el 2024 en Gran Canaria. Desde la IHAN compartimos el video que se proyectó en el XI Congreso de lactancia materna que tuvo lugar en Pamplona del 31 de marzo al 2 de abril de 2022 para anunciar el lugar de la próxima edición.

Día Mundial de la Salud: la lactancia materna cuida nuestro planeta y nuestra salud

El tema del Día Mundial de la Salud de 2022 es «Nuestro planeta, nuestra salud». El 7 de abril de 2022, la OMS dirige la atención mundial a la interconexión entre el planeta y nuestra salud e insta a las personas, las comunidades, los gobiernos y las organizaciones de todo el mundo a compartir sus historias sobre las medidas que están adoptando para proteger nuestro planeta y nuestra salud. 

En relación a la lactancia materna, recuerda a las empresas a proteger, promover y apoyar la lactancia materna por ser la leche materna un alimento saludable y sostenible para los bebés

Desde la IHAN queremos recordar que la lactancia materna cuida de nuestro planeta y de nuestra salud, y que protegiendo, promoviendo y apoyando la lactancia materna cuidamos nuestra salud y la de nuestro planeta, y trabajamos en la consecución de cada uno de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible tal y como recogemos en el documento  “Objetivos de Desarrollo Sostenible y lactancia, conseguirlos a través de la lactancia y la IHAN”

Con el hashtag #HealthierTomorrow se compartirán mensajes para celebrar el Día Mundial de la Salud este jueves 7 de abril de 2022. 

Compartimos la campaña de WABA en la que podremos encontrar diversos mensajes en inglés en relación a la lactancia para compartir en redes sociales.

Desde la IHAN os animamos a compartir en redes con el hashtag #HealthierTomorrow los siguientes mensajes:

El pecho materno es el “envase” más ecológico para este alimento único #HealthierTomorrow #DiaMundialdelaSalud  #lactancia #lactanciamaterna

La leche de fórmula es ecológicamente insostenible, tiene una huella de carbono enorme y consume los escasos recursos de agua del planeta #HealthierTomorrow #DiaMundialdelaSalud  #lactancia #lactanciamaterna

La leche materna cumple los cuatro criterios exigibles para asegurar la sostenibilidad de un producto: ser sostenible económica, ecológica, social y políticamente #HealthierTomorrow #DiaMundialdelaSalud #lactanciamaterna 

La lactancia materna recicla la energía de la madre, no contamina, utiliza energía limpia y renovable (reutiliza la energía de los alimentos ingeridos por la madre) #HealthierTomorrow #DiaMundialdelaSalud #lactancia #lactanciamaterna

No amamantar comporta riesgos probados para la morbilidad infantil aguda y crónica, la mortalidad infantil, el desarrollo psicomotor, la salud de la madre a corto y largo plazo #HealthierTomorrow #DiaMundialdelaSalud  #lactancia #lactanciamaterna

El marketing de la industria de leches artificiales

Desde la IHAN compartimos el video realizado por la OMS y por UNICEF denunciando el marketing agresivo de la industria de leches artificiales de la campaña #EndExploitativeMarketing y que fue mostrado por Maite Hernández Aguilar, coordinadora de la Red Internacional IHAN, en su ponencia de la mesa redonda sobre la IHAN en el XI Congreso Nacional de Lactancia Materna de la IHAN realizado en Pamplona del 31 de marzo al 2 de abril de 2022. Vídeo en versión original subtitulado en español.

Infección por COVID-19 en el parto y tasas de lactancia materna exclusiva en una maternidad IHAN

En el estudio “Infección por COVID-19 en el parto y tasas de lactancia materna exclusiva en una maternidad IHAN” recientemente publicado en la revista Anales Españoles de Pediatría, un grupo de investigadores del Hospital Universitario Puerta de Hierro-Majadahonda, centro acreditado por la IHAN, observaron que las tasas de lactancia materna exclusiva en madres con diagnóstico de infección por COVID-19 en el momento del parto, fueron inferiores tanto durante la estancia en maternidad (72.4%) como en el momento del alta hospitalaria (70.7%), en comparación con aquellas que no habían tenido infección por COVID-19 en el momento del parto (88.8% de lactancia materna exclusiva durante la estancia en maternidad y 86.2% al alta).

Ello sugiere que la infección por COVID-19 puede tener una influencia negativa en las tasas de lactancia materna exclusiva en los primeros días tras el parto.

Así mismo, estos investigadores valoraron las tasas de lactancia materna exclusiva en las primeras olas de la pandemia, no observando diferencias dentro del grupo con diagnóstico de infección por COVID-19 en el momento del parto en la primera ola de la pandemia en comparación con la 2ª y 3ª ola.

COMUNICADO IHAN: Guerra en Ucrania. La lactancia materna salva vidas siempre

La Iniciativa para la Asistencia al Nacimiento y la Lactancia (IHAN) en España quiere recordar que, en situaciones de emergencia, como la guerra desatada en Ucrania, las madres y los recién nacidos necesitan un apoyo especial y la lactancia materna ayuda a salvar vidas. Las madres están estresadas, solas, con miedo e incertidumbre por lo que va a pasar. En esta situación, es vital alentarlas y reforzar la idea de que producen suficiente leche materna y siempre de alta calidad, la solución no es la sustitución por leche artificial.

Hay que evitar ayudas descontroladas de organizaciones que promuevan la lactancia  artificial en estos desastres. Existe un protocolo internacional sobre la alimentación del lactante y del niño pequeño en emergencias (ALNP-E) https://www.ennonline.net/attachments/3840/IYCF_E-SOP-for-emergency-teams_Spanish.pdf  que indica el protocolo de actuación a seguir por todas las organizaciones que presten ayuda humanitaria en la guerra de Ucrania.

“Identifique, priorice e inicie las intervenciones, conforme al acceso y al contexto. Por lo general, la lactancia materna y el apoyo de alimentación complementaria (motivar a las madres a que amamanten, apoyar a las madres para que accedan a otros servicios, como la distribución de efectivo y artículos no comestibles, etc.), la asistencia psicosocial, la movilización comunitaria y la oposición a las donaciones de sustitutos de la leche materna comprenderían las actividades de respuesta inicial. Estas actividades no requieren capacidades técnicas especializadas, y su objetivo es promover la lactancia materna y gestionar las solicitudes de SLM. En lo posible, debe empezar las actividades de respuesta inicial dentro de las 24 horas.”

Desde la IHAN, instamos a las organizaciones humanitarias, a las instituciones y a la sociedad en general, a tomar conciencia de que la ayuda necesaria para esta situación de guerra, es animar a las madres lactantes para que sigan amamantando a sus hijos porque es la mejor opción y la más segura en casos de emergencia para ellas y para sus hijos e hijas.

Bibliografía

1.- Alimentación de lactantes y niño/as pequeños/as en emergencias (AELN-E). 22Save the children.Noviembre 2020. Disponible en: https://www.ennonline.net/attachments/3840/IYCF_E-SOP-for-emergency-teams_Spanish.pdf

2.- Alimentación de lactantes y niños en emergencias. Acción 14. Control de epidemias para voluntarios. Marzo 2021.

3.- Lactancia materna en situaciones de emergencia. IBFAN. http://www.ibfan-alc.org/nuestro_trabajo/ai_emergencias.htm.

4.- UNHCR, UNICEF, WFP, WHO. Food and Nutrition Needs in Emergencies. World Health Organization, Geneva, Switzerland, 2004. Disponible en:http://www.who.int/nutrition/publications/emergencies/a83743/en/ 

5.- Alimentación de lactantes y niños pequeños en emergencias – Guía Operativa para Personal de Mitigación de Emergencias y Administradores/as del Programa (Version 3.0). Emergency Nutrition Network, Oxford, UK, 2017. Disponible en el siguiente enlace: 

https://www.ennonline.net/attachments/2671/Ops-G_2017_WEB.pdf

 6.- Global Nutrition Cluster. A toolkit for addressing nutrition in emergency situations. IASC Global Nutrition Cluster, UNICEF, New York, NY, 2008. Disponible en el siguiente enlace: https://motherchildnutrition.org/resources/pdf/mcn-iasc-toolkit-nutrition-in-emergency-situations.pdf 

7.- ENN, IBFAN-GIFA, Fondation Terre des hommes, CARE USA, Action Contre la Faim, UNICEF, UNHCR, WHO, WFP, Linkages. Infant Feeding in Emergencies Module 2 Version 1.1 – For health and nutrition workers in emergency situations for training, practice and reference. Emergency Nutrition Network, Oxford, UK, 2007. Available at: http://www.who.int/nutrition/publications/emergencies/ife_module2/en/

Comunicado de la Asociación Española de Bancos de Leche Humana y la IHAN

En referencia a los artículos recientemente publicados en prensa sobre contenidos de sustancias como arsénico, mercurio, plomo y cadmio en la leche materna (International Journal of Hygiene and Environmental Health), así como otros que periódicamente aparecen en la misma línea, desde la Asociación Española de Bancos de Leche Humana (AEBLH), la Iniciativa para la Humanización del Nacimiento y la Lactancia (IHAN) y las organizaciones que trabajan en la promoción y apoyo a la lactancia materna queremos señalar:

-La leche materna es el alimento ideal para todos los niños, especialmente neonatos enfermos y prematuros. La OMS y Sociedades Científicas así lo señalan (1,2 ).

– La leche materna donada pasteurizada en los Bancos de Leche, es el alimento ideal para la alimentación y el desarrollo de neonatos enfermos y prematuros cuando no está disponible la de su propia madre. Los Bancos de leche siguen estrictos criterios y protocolos en su funcionamiento que garantizan la seguridad y la calidad de la leche administrada a los receptores de leche donada (3,4) .

– Existen investigaciones que señalan que la leche de fórmula y algunos alimentos contienen concentraciones superiores de estos metales pesados a las descritas en leche materna (5,6,7,8,9). 

En International Journal of Hygiene and Environmental Health también se señala que los beneficios de la alimentación con lactancia materna son superiores a los riesgos derivados por la presencia de contaminantes químicos ambientales: “It is accepted that the benefits of breastfeeding generally outweigh the risks posed by the presence of environmental chemicals in the milk”

– La leche materna, como otros productos de origen humano, es un marcador de la exposición ambiental de toda la población. Las investigaciones sobre la presencia de sustancias tóxicas en leche materna ofrecen a todos los profesionales que trabajan en el ámbito de la salud materno infantil la oportunidad de conocer mejor la composición y características de la leche materna.

Este conocimiento permitirá trabajar en el futuro en el asesoramiento a las embarazadas, madres lactantes y donantes de leche, en relación a la alimentación y modos de vida, así como a otros ámbitos socio-sanitarios para disminuir la presencia de contaminantes químicos en la leche materna.

Referencias:

1.- OMS. Nutrición del lactante y del niño pequeño. Estrategia mundial para la alimentación del lactante

y del niño pequeño. Informe de la Secretaría. 55a Asamblea Mundial de la Salud. 16 de abril de 2002.

A55/15. Ginebra, http://www.who.int/gb/EB-WHA/PDF/WHA55/EA5515.PDF

2.- OMS-UNICEF: Declaración de Innocenti. WHO. Florencia, 1990. (resolución WHA 45.34). http://www.copeson.org.mx/lactancia/innocent.htm.)

3.-WHO/UNICEF Joint Statement. Meeting on Infant and Young Child Feeding. J Nurse-Midwifery

1980; 25:31-8.)

4.- ESPGHAN Committee on Nutrition. Donor human milk for preterm infants: current evidence and research directions. J Pediatr Gastroenterol Nutr. 2013 Oct;57(4):535-42. doi: 10.1097/MPG.0b013e3182a3af0a. PMID: 24084373.

5.-Carignan CC, Karagas MR, Punshon T, Gilbert-Diamond D, Cottingham KL. Contribution of breast milk and formula to arsenic exposure during the first year of life in a US prospective cohort. J Expo Sci Environ Epidemiol. 2016 Sep;26(5):452-7. doi: 10.1038/jes.2015.69. Epub 2015 Nov 4. PMID: 26531802; PMCID: PMC4854790.

6.- Carignan CC, Punshon T, Karagas MR, Cottingham KL. Potential exposure to arsenic from infant rice cereal. Ann Glob Health [Internet]. 2016;82(1):221–4. Disponible en:

http://dx.doi.org/10.1016/j.aogh.2016.01.020

7.-Dabeka R, Fouquet A, Belisle S, Turcotte S. Lead, cadmium and aluminum in Canadian infant

formulae, oral electrolytes and glucose solutions. Food Addit Contam Part A Chem Anal Control Expo Risk Assess. 2011 Jun;28(6):744-53.

8.-Dabeka RW, McKenzie AD. Survey of total mercury in infant formulae and oral electrolytes sold in Canada. Food Addit Contam Part B Surveill. 2012;5(1):65-9.

9.-Díaz-Gómez NM, Ares S, Hernández-Aguilar MT, Ortega-García JA, Paricio-Talayero JM, Landa-Rivera L; Comité de Lactancia Materna de la Asociación Española de Pediatría. Contaminantes químicos y lactancia materna: tomando posiciones [Chemical pollution and breast milk: Taking positions]. An Pediatr (Barc). 2013 Dec;79(6):391.

El XI Congreso de lactancia materna de la IHAN, también en streaming

El XI Congreso de lactancia materna de la IHAN, que tendrá lugar del 31 de marzo al 2 de abril de 2022 en el Palacio de Congresos y Auditorio “Baluarte” en Pamplona, tiene sus inscripciones abiertas en modalidad presencial y, por primera vez, en streaming

El Congreso tiene  reconocidos 9,3 créditos de formación continuada y CERPS (el programa completo 63,75 CERPS), tanto para las personas que asistan presencialmente como las que asistan online. En la modalidad en streaming se podrán consultar las sesiones en diferido durante un mes. 

Ya son más de 500 las personas que se han inscrito al XI Congreso y se han recibido más de 200 comunicaciones.

El lema de la edición del 2022, “Lactancia materna: Salud y Sostenibilidad”, es toda una declaración de intenciones de la apuesta definitiva de la organización con los Objetivos de Desarrollo Sostenible de Naciones Unidas de la Agenda 2030. Su Majestad la Reina de España es la Presidenta de Honor del Congreso.

El programa científico recoge la visión integral de los cuidados de la lactancia materna, con temas de actualidad clínica y de investigación, esperando que queden cubiertas las expectativas de profesionales asistenciales, profesionales de gestión, investigación o docencia, grupos de madres de apoyo y de todas las personas que se inician en este apasionante mundo de la atención al nacimiento y lactancia materna.

El programa y ponentes de esta XI edición pueden consultarse en la web del Congreso.

Para inscripciones aquí

El XI Congreso Nacional de Lactancia Materna cumple con el Código Internacional de Comercialización de Sucedáneos de Leche Materna.

Entrega del galardón IHAN al Centro de Salud Ricardo Martínez de Marchena

Este 22 de noviembre de 2021 se ha entregado en el Hospital de Osuna el galardón IHAN al Centro de Salud Ricardo Martínez de Marchena (Sevilla), el primer centro de atención primaria de Andalucía en obtener dicha certificación.

El acto ha contado con la participación del Consejero de Salud y Familias Jesús Aguirre, el Gerente del Servicio Andaluz de Salud, Miguel Ángel Guzmán, el presidente honorífico de Unicef, Manuel Moro, Ana Jiménez, coordinadora de Formación de la IHAN, Dolores Sevillano, matrona del CS Ricardo Martínez y el equipo directivo de dicho centro, entre otros.